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[申请] 2020年的美本:一个幺蛾子横飞的年度

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发表于 2020-12-22 11:51:57 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 天天向上 于 2020-12-22 11:58 编辑

张一冰

2020年,注定是要载入我们的记忆的。


当我们在新年互相祝福新年好的时候,我们无论如何不会想到,接踵而至的是这样一个让人心力交瘁的年份,以至于再过几天,当我们向亲朋好友再次说新年好的时候,最少我是觉得有点底气不足。

特别是今年美本申请的家庭,经历过的幺蛾子事件,都让人要一度怀疑人生了。别的不说,光是一个SAT考试就把人折磨得痛不欲生。刷了那么多的考题,背了那么多的单词,跃跃欲试,摩拳擦掌,但到头来,连一个上跑道的机会都没有给你。


我有一个学生,10月份跑到柬埔寨去考试,但考试前一天,人家说考场取消了。该同学发扬二愣子精神,又一头折向美国考场,也不管美国那时美国的疫情早已来势汹汹。说实话,现在除了疫苗,恐怕也没有什么能拯救不自由毋宁死的美国人民了。


因为疫情和中美关系的影响,大家普遍觉得今年的美本形势应该比较乐观,我也集体无意识的意淫了一次,笃定今年的美本申请即使没有顺风顺水,起码也不至于比往年要艰难很多。不管怎样,从理论上讲,英加澳会分流一批原来要铁定申请美国的学生,但实际上,今年的美国大学的ED申请数据相信大家都看到了,增长的幅度让人哑然失笑,黯然神伤。至于为什么增长幅度会这么大,肯定不是申请人数的绝对值增加,而是因为很多大学放弃SAT作为必要申请条件,导致试试运气够一够门槛高的大学人数大幅增加,何况也有很多同学有这样一个计划,反正我就试试美国的梦校,大不了保底去英国。


前几天看到康奈尔ED激增36%的时候我已经莫名惊诧,但当我看到哈佛暴增57%和MIT暴增62%的时候,我都怀疑我已老眼昏花。不是说好,我们要手拉手肩并肩的去英国加拿大和澳大利亚的吗。我突然想到什么歌里面的歌词:原来你也在这里。


但我还是对RD的录取依然保有乐观的预期,一个主要原因就是,美国大学不可能不考虑疫情等不确定因素,会导致明年的大学报到率会有一定程度的下降,如果大学要保持计划的报到人数,很可能会在RD阶段发放offer时候格外慷慨。我也顺便给ED被拒的同学打个气,也许在RD阶段你会有很多意外的收获,就是defer或wait-list之后,我相信这一届的学生转正的机会将会比往届学生大很多。


我现在几乎不看大学的录取数据,我觉得我的大脑的有限的存储,应该留给一些更值得的东西。但是放榜日,还是要瞄几眼这些数据,包括民间的一些统计数据。当然,每每到了放榜日,我的微信就比以往要热闹很多,这些年来在通讯录名单的同学和家长都欣欣然张开了眼,和我互动,从和各地的家长的聊天中,也能得到一些信息。 但今年,我们的ED录取,和去年相比,有些差强人意,去年ED轮基本解放了,但今年还有很多没有上岸,所以,接下来的20多天,我时间也很紧,真的没有时间给大家看文书了,我还得拿出愚公移山般的意志和精卫填海般的坚持,替博美的学生站好最后一班岗。但根据以往的历年战绩,我相信在RD轮我们还会一如既往绽放光彩,让我们拭目以待。


每年这个时候,ED拒绝,总有家长请我看看文书,因为在他们看来,ED被拒,应该就是文书的问题。一般情况下,我很少对这样被拒绝的文书提出意见,最少我不会把别的机构辛辛苦苦弄出来的东西给一棍子打死,文无第一武无第二。再说,人家就是拿这个文书,RD录取了一堆,我不是自己打自己的脸?同样的一篇文书,我要说是被常春藤录取的文书,就会有人一堆溢美之词,但要是说被前20拒掉的文书,就会有一堆的批评。对人,对事,要么全盘肯定,要么全盘否定,是国人的一个通病。


ED没有录取,原因很多,确实值得反思一下,但不要过分。文书可能是个问题(如果实力达到,不妨花点时间再重新考虑下创意),表格系统的自相矛盾,你的硬件是否有竞争力,包括你的标化和GPA以及课外活动,甚至你所在的学校的知名度,你的推荐信老师在打分表上对你的定位打分,都是会影响到你的录取。所以,不妨把材料从头到尾再过滤下,争取做到完美吧。

但话也说回来,不录取不代表你的材料就有问题,很多ED被拒的学生,同样的主文书,同样的表格,到了RD时候,竟然录取的比ED排名高的学校,这样的例子其实并不少。所以,我一直说,当一个招生官把你的材料放到accept或是reject那一堆里的时候,鬼知道他们在想什么。



更别说一些偶然的因素,也会影响你的录取。录取是建立在客观材料上的主观决定,同样的客观材料,在同一所大学的不同的招生官手中,最后可能得到的是迥然不同的命运。所以说,反思是必要的,但不要走极端,也不要随便降低自己的定位,不要ED没有录,立马如丧考妣,立马怀疑人生,立马对自己彻底否定。我曾有个学生ED小藤被拒defer,到了RD阶段,竟然要申80名的学校来保底,这就实在有点过分了(事实上是最后在RD阶段拿到了大藤的录取)。保底有必要,但没有必要胆战心惊,如果你觉得你有冲击哈佛的实力,你的保底学校纽大这个级别就足够了,没有必要去和人家争50名的学校,有这个时间和精力,还不如把冲刺学校好好琢磨琢磨。


今年总体来看,各校的ED的录取中国籍学生的数量,似乎没有太大改变,个别学校减少,但也有个别学校增加很多,所以算是持平吧。但同样的录取数量,申请人数的暴增,就会导致中国籍学生的录取率大大下降,这是不争的事实。


我突然想到个事情,一个大学的招生官数量的配备,应该是和大学每年的申请者的数量有关系的,但今年突然暴增这么多申请者,大学是如何应对这种情况的呢?临时招聘招生官吗,还是在每一份申请材料上花的时间减少?千万别来这一出啊,每一个学生可都是辛辛苦苦准备的申请材料又是对你们赤胆忠心的ED的啊,你可不能应付差事啊。那我还是从光明的一面来想吧,那就是招生官大人加班加点披星戴月地在审核我们的材料吧。


但今年的ED录取,幺蛾子不少。上海某知名中学的藤校大户,今年的ED尤其惨烈,貌似前20的学校一枚录取也没有,这实在非常离谱的,我做过这个学校的一些学生,他们的生源质量标化成绩包括老师的责任心,其实我本人是非常认可的,这实在是让人百思不得其解。甚至,耶鲁加州理工宾大以及一些顶级文理学院,竟然没有给上海的学生发出一份申请,但大家应该还记得,去年加州理工可是给上海某中学一个学校就发了两枚offer。


南方某顶级中学,一贯的前20收割机,今年的ED也是遭遇滑铁卢,大约只录取了3个以下,甚至近20个申请Emory和CMU的,也全部拒绝,20个全部被拒,这实在有点过分了(我总觉得像Emory和CMU这样20开外的大学,一个offer不给该中学,很难不让人怀疑是有意为之)。你说能是什么原因呢?我也很想知道大家能从这个学校本身找出什么原因呢?你也许能写出100个原因来解释这个学校为什么今年录取会这么差(我也相信你的每一个原因都让人感觉切中要害牛逼的不行),但我想告诉你的是,等人家RD放榜,你就知道你那100个原因统统都是在放屁。


我坚持相信,好的学校,好的学生,最终的录取结果基本上都是好的,就像我上面提到的两所学校,你们到时再看看人家的RD录取吧。ED是一对一的申请,这里面偶然性因素占的比重很大,但到了RD,遍地开花,偶然性因素就没有那么重要了,是骡子是马,最终还是会看出来的。


但一些我以前没怎么听说的中学,今年ED确实大放光彩,有的甚至拿到了大藤的offer。我私下猜想,在面临众多不确定因素的今年,藤校是不是也索性就干脆拿今年做个彻底的实验(也许上面那个南方的中学被实验了?),录取一些非主流的学校的学生,看看他们到校后的表现到底如何。


从录取数据上看,京上广深中学的录取优势感觉确实有些下降(北京感觉还好),但海外高中的优势依然非常明显。要知道,海外高中这个群体的数量要比国内高中的人数要少的多的多,特别是MIT的9枚offer,居然有7个发给了海外高中,国内高中其中一个发给了广东的贝塞斯。


无论怎样,ED就是一次不给自己留遗憾的机会。你申请ED一个学校,应该是你觉得这个学校的要求是高出你的实力的,但你不甘心,还是想够一够,但非常遗憾,你没有够着,或者说,运气差了那么一丢丢,仅此而已,没有什么好沮丧的,就像我老张不会因为我ED范冰冰被拒然后就要彻底否定我自己,甚至要怀疑自己还是不是个男人,我只会想后面还有章子怡汤唯万茜任素汐(排名不分先后)。


更不要去和人家比,特别是和同校的比,觉得人家托福SAT都没有我高为什么录了但我就被拒了,你要这样比较就是在和自己过不去,我说过,美国大学的录取,总体来讲还是很公平的(如果不是这样,美国大学也培养不了那么多人才我们也没有必要去美国读大学了),但这种总体的公平,无法保证对每一个个体做到绝对公平,有点像道路规则里面讲到的,政府会为了保证全体的自由而去限制个人的自由,这是没有问题的。


但我强烈建议RD阶段,评估你的实力,找出七八所甚至再多点的匹配学校好好申请,同时做好保底。比如,你认为30到40是你匹配的学校,我认为50左右的学校应该就可以保底了,但为了做到万无一失,在你有精力的情况下,选一两所60的学校也未尝不可(每年最后一份通知书拿不到的人还是有的)。先完成这些申请材料,再在20到30所中挑两所冲一冲,不排除你最后会拿到比你ED被拒学校排名更高的大学offer。Who knows?


另外,也不要被一些机构的榜单弄得心神不宁,觉得满世界都拿到offer了就你没有。在一个机构中,10个人申请康奈尔就录取了1个,但你看到的只是录取的那一个,那9个被拒的你是看不到的,但是人家就可以拿这1个来给你介绍经验了。我没有否定人家给你介绍成功经验的价值,但我总认为,对广大的家长和学生来讲,如果有机构能介绍那9个为什么会被拒绝,我相信你从中得到的收获要远远大于录取的那1个给你介绍的所谓成功经验。

所以,我这些年来开讲座,从来不谈成功案例了,我觉得我没有资格谈成功案例,因为在所有的成功案例还在招生官那里摆着的时候,我同样坐卧不宁,忐忑不安,既然如此,人家录取了,我也就没有什么资格来给大家介绍人家为什么会被录取了。



你要相信,对中国学生来讲,前20的大学录取,每1个offer的背后,最少有9个甚至更多的reject孤苦伶仃的躺在那里,无论你看到多少ED录取,10倍以上的reject的群体就在那里的,只是他们暂时失意,他们发不出声音,也不会有人替他们发声。


我祝贺那些ED上岸的同学们,你们的十年寒窗总算有了个完美的交代了。但我更想对reject这个群体的同学们说,不要因此妄自菲薄,很多时候,你们并不比那些被录取的学生要差多少,大学的录取不总是优中选优,他们更关心今年录取学生的池子的整体构成,而有时,你不属于他们那个池子需要的一份子而已。更何况,在录取过程中,各种非你能控制的因素都会对录取结果起到作用,而这些对你来讲这又是不可抗力。


但请相信,人生到头来不是一次短跑,而是一场考验耐力和恒心的马拉松。那些一开始在跑道上跑在前面的人,不一定就是第一个冲向终点。也请相信,所有的失去都会以另外一种方式得到,所有的结束,都会以更加令人心潮澎湃的方式重新开始。


我有时会想,如果我的年轻时代有和你们一样申请美国大学ED的机会,并且恰恰很不幸被我心仪的大学拒绝,并且我又恰恰看到了你们现在在看的这篇文章,我想以我的年少狷狂,我一定会这样告诉自己: 老子要反思个毛,该反思的是你们这班有眼无珠的招生官。


只是我这一生都不会有这样的机会了,甚至,连写这样的狗屁文章的机会也不多了。




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