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[规划] 美国高校的Waitlist都有自己的游戏法则

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发表于 2020-3-25 22:15:34 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 伯克利 于 2020-3-25 22:16 编辑

来自:留学看这儿 公众号
作者:Arron

随着美本RD录取的陆续放榜,又是一波学生被放进了waitlist。于是像往年一样,一大批被放到waitlist的学生,又开始准备给学校发love letter,以求转正了。

先纠正大家一个说法。这玩意不叫love letter,叫letter of continued interest。别跟风网上一堆不懂装懂的中介文章,以为自己在邮件标题里写love letter显得很懂,结果闹了笑话都不知道。

Letter of continued interest 真的能帮学生转正吗?很现实的告诉你,1000封letter里,能有一封起作用的,就算不错了。

Why?因为早被玩烂了!

有没有被转正的?有!但是大概率里,只要你是那个优秀的人,或者你是他们要找的那个人(比如放弃offer的人里有一个和你背景非常相似),那么不管你写没写letter,被转正的可能都是你。

但既然学校给了waitlist,我们今天就细致地聊聊waitlist这点事。虽然大概率写letter是不顶用了,但兴许可以另辟蹊径,找到一些方法。

想象一下你是某所Top 20大学的招生负责人。此时,你肩膀上的压力可要比那些等着录取、准备AP考试的高中生们要大多了。比如像南加大,前段时间的招生丑闻几乎让自己名誉扫地,招生负责人不仅要顶着媒体带来的舆论压力,还要完成今年的招生目标。

要知道,每所学校每年的招生目标都是有要求的。学校有多少资源,能接收多少学生。假如学校预期招来2000个学生,最后只有1500个入学,那么剩下的500人空缺意味着学校损失了一笔收入,很可能影响财政稳健。所以如果一个招生官没有完成招生目标,那么明年就不用干了。这也是为什么招生官总是小心翼翼的建立waitlist pool。

今年的招生不确定性尤其明显。多了一些学校采用EA招生计划,申请量又超过往年,卡在这么关键的时候又冒出了新冠疫情,学校能不能正常开学不清楚,学生能不能正常到校不清楚,秋季学期是否还要采取网课也不清楚,因此offer的接受率变得更加难猜测了。

所以招生官只能把waitlist pool建的足够大,才能确保自己别丢了饭碗。

各大美国高校对于waitlist都有自己的游戏法则,但是并非无迹可寻。大致归纳一下,会有几个特点:

特点一:有些学校的waitlist pool足有上万人

为什么waitlist这么多人?仅仅是因为招生官怕丢饭碗么?

其实并不完全是。出了担心自己别丢饭碗,招生官需要考虑到waitlist有可能给学校带来什么样的声誉,会想外界传递什么样的信息。如果waitlist足够长,而且池子里的优秀学生有不少,那么未来的学生会认为这所学校很有竞争力,甚至会影响学校排名,会吸引更多的优秀学生将来申请这所学校。

采取这种操作模式的学校有很多,尤其在top 50这种中国学生都瞄着的学校里,尤其常见。对于这种情况,学生此时务必要正确评估自己的位置。

比如,您托福才90出头,其他背景也一般,而这所学校在ED阶段就已经出现过比你背景更好的学生被defer甚至被拒了,那么很明显,您90%以上的概率就是那waitlist pool里的分母,就不要一副怀才不遇、自不量力的劲头,四处打听小道消息,寻觅转正机会了。浪费这功夫还不如做点正事提升背景,假如最终录进去的学校不满意,大一转学几率还能大点。

特点二:招生官不喜欢发布某一年的具体waitlist人数,但有时却有迹可循

每个学校往往都有一个“Common Data Set”,在里面可以找到“Freshman Waitlisted Students”的选项。假如学校会发布waitlist学生的具体数量,有多少学生同意被纳入Waitlist当中,学校当年会录取多少学生,那么基本上都可以在这个页面里找到。

比如,密歇根大学在2018-19年将14783名学生放入waitlist,其中有6000人接受了waitlist,而在这6000人当中,有415人最终获得了录取。

再比如,波士顿大学在2017-18年将4399人放进waitlist,其中2584人接受了waitlist,而在这2584人当中,只有7个人最终获得了转正录取。

当然,并非所有学校都会这样做,比如东北大学就拒绝发布相关信息,所以如果你被放在这个学校的waitlist里,那么不用四处打听,因为从任何地方得到的信息都是胡扯了。

特点三:如果你同意进入waitlist,那么学校有可能会给你打电话

这种情况在国际生中并不常见,但是CourseWest的学生曾在一所非常顶尖的文理学院中,遇到过这样的情况。学校方面要求学生在48小时之内做出回复,如果给予转正,是否愿意接受。我们的学生当时没有犹豫,非常果断的给出了积极的回复,所以offer当天就发过来了。

通常,如果这个学校非常在意自己的yield rates,那么就有可能采取这样的方式,确保自己发出去的offer会被接受,而不是最终拒掉。

特点四:不需要财政资助的学生更容易获得转正,哪怕这个学校是need-blind

对于很多need-blind的学校,在录取招生时会采用need-blind。但是如果你被放进waitlist话,那么这个时候就不一样了。

Need-blind意味着这个学校很有钱,在招生时可以不考虑学生的资助需求。但是Need-blind 不等于 free of charge,因此学校在招生时还是有一个整体的预算指标的。

各校招生官一般不会对外承认,但通常来说,招生官在发放waitlist之前,基本上已经把financial aid的预算用净了。所以在考虑waitlist pool的学生时,往往有不需要资助的学生会更容易获得转正。

特点五:高中的counselor或许能帮上忙

高中的counselor能帮上忙并不是说他能帮你转正,而是帮你获得更加直接的录取几率。

通常来说,美国大学的招生官一般在接到学生的letter of continued interest,或者学生的电话询问,基本上都已经没什么兴趣了。但是当counselor来电的时候,结果可能会不一样,招生官有时会更加坦诚。就好像有时学生在开成绩单之类的事情上和所在高中沟通半天,总是解决不了,此时家长出面可能学校就会重视很多。类似的道理。

高中的counselor有时可以从招生官的口中问出,这个学生被转正的几率到底有多大?如果对方的回答是,几率并不高,此时就不要再抱着不切实际的幻想,赶紧move on了。

当然,CourseWest的顾问团队里确实碰到过一个例子:这个学生听取我们的建议后,让高中的counselor和被waitlist的一所Top 10大学的招生官沟通,这个学生后来转正了,而且这个counselor本身就是这所大学的毕业生。

但是,这个情况是个例,而且是否是因为这个counselor的关系才导致学生被录取,这个并不好说。对于没有100%确凿证据的前提下,一切都只能留给大家猜想了。

之所以特别提一下这个案例,是因为我们看到过有其他学生使用了类似的方法,比如目标是芝加哥大学,于是就去找芝加哥大学的教授套辞,然后看教授是否能在招生官面前说上话。

这种想法,明确的告诉各位,不可取!

首先,如果学生有这种想法,那必须提早至少一年就开始操作,让教授能够充分的认识你,了解你,最终有意愿去帮你做这件事。很少有学生会提前一年去为后面的waitlist做铺垫。即便如此,也极少有学生能真正实现这点,因为这对学生的智商和情商的要求,不是一般的高。

其次,并不是所有学生都这么有远见。于是,各种奇葩的馊招就冒出来了。比如,我就听到过有康奈尔大学在某个场合抱怨过,“居然有中国学生找我探讨我的某篇学术论著,我还挺欣喜的,结果没聊两天,这学生就让我写个推荐信,帮他从waitlist名单里转正。后来我发现,我的同事也从这个学生那里收到了相同的请求。”

做人功利一些不要紧,但是不要太赤裸裸。

特点六:有的学校喜欢收到letter of continued interest,有的学校不喜欢

虽然我们提到了,大部分学校对letter of continued interest是不感冒的。但是依然有学校是喜欢收到邮件的。

比如,CourseWest外教们非常喜欢的维克森林大学(Wake Forest University)。

维克森林是非常鼓励被放倒Waitlist的学生和学校联系的,那么此时一定要写一封强有力的letter of coninued interest才可以。实际上,维克森林是一所非常有意思的学校,也是CourseWest外教们常常拿来帮学生翻盘的学校。

假如一个学生的标化成绩一般(不高但不能太难看),比如100/1400,申请top 30难度非常大的时候,我们往往会鼓励学生尝试维克森林。因为这所学校对文书的要求几乎无人能及,不仅内容要求高,数量还很多,而且还鼓励学生面试。

一般标化比较高的学生,自然会选择其他学校,不会自找麻烦。而对于一些中介顾问来说,维克森林这种动辄5、6篇文书的学校,能躲就躲。

所以当学生背景一般目标有比较高时,我们的外教尤其喜欢这所学校,而且已经帮好几个学生翻盘成功了。当然,学生本身的软实力背景也要够,而且一定要啃在文书上下功夫。

不管怎样,这所学校如果把你放进waitlist里,是可以尝试沟通的。

但另一些学校,比如卡梅,就会非常明确的写清楚,请在waitlist的学生千万不要给招生办发任何其他材料。这就意味着你发了人家也不看,发了一大堆,人家还得删,给人家添麻烦,就不好了。

同理,有的学生被放到waitlist里后,甚至会选择直接杀去学校招生办,希望通过当场现身的方式,打动招生官。如果你有这种天真的想法,就此打住。招生官忙的要死,绝大部分招生官都不喜欢这种突然来访!

具体什么样的学校允许你发letter,什么样的学校不允许,在waitlist的通知上一般都有。

关于Letter of Continued Interest怎么去写,各大中介的文章几乎汗牛充栋,就不在此浪费时间了。但是注意,关于如何写letter,各大机构的文章都是说的很好,但真正操作起来是参差不齐的。

如果你想判断你自己的Letter of Continued Interest是不是足够好,就看一点:你是不是像写主文书一样,经过了头脑风暴,在目标院校上做了充足的research,然后将你的letter反复修改,直至定稿。对于上文中对letter不太看重的学校,那么你没必要浪费太多精力,但如果这个学校是维克森林这种,那么请你务必当成一篇正经的文书,认真对待。

特点七:一旦学校开始录取waitlist,多米诺效应就会瞬间打开

假设一下,出了ED录走的学生外,每个学生手里都应该不只一个offer(如果你的手里只有一个offer,说明你的申请绝对是失败的,要么选校策略有问题,要么操作上有问题)。一旦有学生从waitlist中转正并接受了offer,那就意味着他们放弃了现有的offer。此时,连锁反应就会瞬间打开。这种时刻一般发生在四月底或者五月初。

最后,衷心祝福每位被梦校waitlist的同学,都能等来最终的offer。
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